와이즈넛-중국법인 방우마이(B5M), 500억 시리즈C 투자 유치…누적 800억

중국 쇼핑검색시장을 넘어 글로벌 이커머스 플랫폼으로 진화 –

윤여걸 방우마이 대표이사(왼쪽)와 강용성 (주)와이즈넛 대표이사(오른쪽)가 와이즈넛 판교사옥에서 기념촬영을 하고 있다

윤여걸 방우마이 대표이사(왼쪽)와 강용성 (주)와이즈넛 대표이사(오른쪽)가 와이즈넛 판교사옥에서 기념촬영을 하고 있다

중국의 이커머스 시장에서 쇼핑검색 1위인 와이즈넛의 중국 현지법인 “방우마이(帮5买, B5M)”가 글로벌 투자사들로부터 누적 투자금액 800억원 투자 유치해 주목을 받고 있다.

 

인공지능기반 빅데이터 분석, 수집 및 검색SW전문 기업 와이즈넛(www.wisenut.com 대표 강용성)은 중국 현지 법인 방우마이(www.B5M.com 대표 윤여걸)가 4,300만 달러(한화 500억) 규모의 시리즈C(3차 투자)펀딩을 완료했다고 2일 밝혔다.

 

시리즈C는 2012년 미국 실리콘밸리 벤처캐피탈 Oak Investment Partners 등이 참여한 시리즈A(1차 투자), 2013년 중국의 대표적인 벤처캐피탈 ClearVue Partners 등이 참여한 시리즈B(2차 투자)의 연장선으로서 이들 이전 투자사들도 참여했다.

 

미국, 중국, 한국 등 글로벌 투자사들이 대거 합류한 이번 시리즈C는 80억을 유치한 시리즈A의 6배, 180억 유치에 성공한 시리즈B(180억 원)의 3배 규모로, 투자규모가 대폭 확대된 것으로, 이전 시리즈 단계에서 밝혔던 방우마이의 마일스톤이 예정대로 진행됐다는 점에서 높은 기업신뢰를 보인 것으로 알려졌다.

 

이번 투자는 알리바바에 최초 투자를 진행한 피델리티 아시아 및 리테크놀러지 컨설팅, SBI 인베스트먼트, KTB 자산운용, 스톤브릿지 캐피탈, 솔본 인베스트먼트, 탐앤탐스, JYP 엔터테인먼트 등 미국, 중국, 한국 등 투자사들이 대처 참여한 것으로 알려졌다.

 

벤처캐피탈 관계자는 “고속성장하고 있는 방우마이의 철저한 현지화와 서비스 차별화 등이 급성장하는 중국의 전자상거래 시장에서 투자 매력으로 꼽혔다”고 설명했다.

 

윤여걸 방우마이 대표는 “이베이, 구글, 마이크로소프트 등 많은 글로벌 IT기업이 실패한 중국 시장에서 한국기업 방우마이의 성공은 지난 8년간 끊임없는 노력과 집념으로 도전을 멈추지 않은 결과로, 방우마이는 한국-중국-일본 뿐만 아니라, 미국과 유럽으로 통하는 글로벌 이커머스 플랫폼을 지향한다” 며, “지난해 6월 한국지사 설립, 올해 4월 일본 지사를 설립하는 등 글로벌 거점을 지속 확대하고 있다” 고 말했다.

 

이어, “올해 한국지사를 중심으로 방우차이(帮5采:B5C)에 입점된 한국 브랜드를 700개까지 늘리는 등 다양한 플랫폼 비즈니스로 사업 확장을 통해 중국 온라인 쇼핑시장 점유율을 30%로 끌어올리는 한편, 미국 나스닥 상장을 단계적으로 추진하고 있다”고 밝혔다.

 

방우마이는 지난 2007년 중국 상해 쇼핑 정보 전문 검색벤처를 시작으로 2011년 12월 쇼핑검색 포털사이트 www.B5M.com을 오픈한지 불과 4년만에 중국내 가격비교검색 1위(Daily UV 700만, PV 2000만, 회원수 5천만명)로 고속 성장했다.

올해 2월에는 한국 기업이 쉽고 안전하게 중국 소비자를 만날 수 있는 모바일 앱 방우차이(B2B Cross-boarder platform)를 론칭해 현재 1,000여 명의 바이어가 이용하고 있는 등 중국 진출을 희망하는 한국 기업과 중국 바이어를 적극적으로 연계하는 가교역할을 하고 있다.

 

이번 시리즈C에 기여를 한 방우마이 한국지사(지사장 심준혁)는 4월22일 강남구 역삼동에 위치한 새 사옥으로 확장 이전했다.

심준혁 한국지사장은 “중국 내 한류 열풍 속에 한국의 다양한 컨텐츠와 상품을 제공하는 B2C 플랫폼 ‘방한핀(BHP)’과 한국 브랜드 정품을 중국 상가들에게 공급하는 B2B 플랫폼 ‘방우차이(帮5采:B5C)’를 제공함으로써, 중국 온/오프라인에서 한국 기업 브랜드를 중국 소비자에게 알리고, 브랜드 인지도와 고객 만족도를 극대화하는 가장 신뢰할 수 있는 세일즈 파트너가 되도록 노력하겠다” 고 밝혔다.

 

와이즈넛 강용성 대표는 “급속히 성장하는 중국의 e커머스(전자상거래)시장은 2010년 이후 매년 수백개 쇼핑몰이 생길 정도로 경쟁이 치열하다” 며 “방우마이(www.B5M.com)에 적용한 와이즈넛의 인공지능기반 빅데이터 분석 및 수집, 검색 기술이 중국내 가격비교검색 1위 성장을 견인한 만큼, 와이즈넛의 우수한 기술력을 입증한 것”이라고 말했다.

 

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